La géographie de la Polynésie pour les enfants

La Polynésie française est un Territoire d’Outre Mer (TOM) situé dans le sud de l’Océan Pacifique. Elle est constituée de cinq archipels (groupe d’îles) comptant 118 îles au total. 76 d’entres elles sont habitées. Les archipels sont les îles de la Société, qui comprend l’île de Tahiti, les Tuamotu, les Marquises, les Australes et les Gambiers. Durant notre voyage, on aura visiter trois d’entre eux (îles de la Société, Tuamotu et Australes).

La superficie totale des îles est de 4 167 km² (plus petit que le Morbihan, qui fait 6 823 km²). Par contre, si on compte la mer, on atteint une superficie de 2,5 millions de km² (4 fois la France). Voici une carte qui compare la taille de la Polynésie Française à l’Europe.

290 000 personnes habitent en Polynésie (environ la population de la ville de Rennes).

L’aspect des îles peut être différent. On trouve des îles « normales », des îles entourées d’un lagon et des atolls. Pourtant, elles ont toutes été formées de la même manière grâce aux volcans, au déplacement de la plaque tectonique et au corail.

On vous explique tout ça avec des dessins. C’est plus facile pour comprendre.

Etape 1 :

Il y a très longtemps, il y avait un volcan. La lave venait du centre de la terre par une cheminée et il y avait même des éruptions. Cela peut d’ailleurs être très dangereux. En refroidissant, la lave a créé une ile.

Etape 2 :

Avec le temps, la plaque tectonique glisse sur la croûte terrestre. Le volcan ne reçoit plus de lave et s’éteint. L’île s’enfonce petit à petit dans la mer. L’archipel des Marquises en est à cette étape.

Etape 3 :

L’île continue de s’enfoncer dans la mer. Des coraux se forment tout autour créant une barrière de corail. L’île de Tahiti est un bon exemple. On peut voir sur les photos vues d’avion les coraux autour de l’île.

Mais qu’est ce que le corail ? Ce sont en fait des petits animaux qui ressemblent à des méduses immobiles. Ils ont un squelette un peu comme une coquille aussi dur que de la pierre. Etrange n’est ce pas… 😲

Etape 4 :

L’île s’enfonce de plus en plus. L’île au milieu est de plus en plus petite en un lagon se forme. L’eau est bleu turquoise à l’intérieur car c’est peu profond. La barrière de corail est de plus en plus grande. L’île de Bora Bora ou Maupiti en sont à cette étape.

Etape 5 :

Au bout d’un moment, l’île disparaît sous l’eau ne laissant qu’une barrière de corail. C’est ça que l’on appelle l’atoll. L’archipel des Tuamotu est constitué uniquement d’atolls. Ils sont donc très vieux.

Pendant ce temps, la lave a toujours continué de sortir de l’intérieur de la terre. Elle continue donc à créer des îles qui deviendront bien plus tard des atolls.

Maintenant, les enfants, vous savez tout et vous pourrez expliquer la géographie de la Polynésie à vos parents 😉.

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