La belle île de Koh Tao…

Nous avons passé plus de 6 mois en Thaïlande du Nord au Sud.

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Après nos 6 semaines à Koh Samui suivies de 3 semaines à Koh Pha Ngan, nous sommes finalement retournés sur l’île de Koh Tao à seulement une heure de bateau.

Nous y avions passé quelques jours en mars avec nos familles mais n’avions pas pu la visiter car notre temps sur place était consacré à passer notre diplôme de plongée sous-marine : L’Open Water.

Arrivés initialement pour 2 semaines, nous avons finalement séjourné 4 semaines dans un grand appartement avec une cuisine américaine et un balcon donnant sur la plage et ses couchers de soleil 😎.

L’île faisant à peine 3 km sur 7 km, on peut aisément en faire le tour en une grosse journée si on veut. Cependant, elle regorge de coins et de recoins à découvrir. Une grande partie est montagneuse ce qui la rend inaccessible.

Ce n’est pas ici qu’Alexane va apprendre à faire du scooter car les routes sont très pentues ! L’inclinaison atteint 45°… Impressionnant ! Notre scooter 125 CC est même parfois insuffisant pour vous dire ! 🛵

Les activités majeures de l’île sont :

– La visite de l’île Koh Nang Yuan

– La découverte des magnifiques plages et des view points

– Le snorkeling (masque et tuba) et la plongée sous-marine

La visite de l’île Koh Nang Yuan :

Cette petite île juste en face de Koh Tao est en fait un archipel constitué de 3 îlots reliés entre eux par des bandes de sable. Elle est mondialement connue pour son magnifique viewpoint et ses beaux fonds marins.

Nous avons loué un long tail boat pour aller passer un après-midi sur ce petit bijou. Notre capitaine était content car il n’avait pas dû voir de touristes depuis longtemps….

D’ordinaire saturés de plusieurs centaines voire milliers de touristes dont de nombreux chinois en gilets de sauvetages, nous avons pu profiter des lieux en toute intimité. Nous étions tout au plus 20 personnes sur place.😲

Après une dizaine de minute de dure ascension nous voici au panorama. Il y a 3 mois de cela, nos parents avaient mis presque 1 h en raison de la queue dans les escaliers. Nous étions pourtant déjà en période « creuse » à l’époque ! Un ponton en bois surplombant la mer permet d’accéder au départ du sentier.

Seuls au sommet, nous avons pu profiter sereinement du panorama et nous improviser une petite séance photo🤩 . Après avoir croisé 2 personnes en redescendant sur la plage, nous avons rejoint desséchés le bar de l’île pour boire de l’eau. Les bouteilles en plastique sont interdites sur l’île. Belle initiative écologique et lucrative !

Nous avons consacré le reste de notre journée à faire du snorkeling pour partir à la rencontre de la faune sous-marine.

La découverte des magnifiques plages et des view points :

Pas loin de 11 baies bordent les cotes de l’île et certaines ne sont pas facilement accessibles. Par ailleurs, beaucoup de plages et de panoramas sont désormais payants grâce à une bonne vieille mafia locale qui a décidé de transformer les touristes en portefeuille ambulant.

C’est assez lassant de se faire racketter tout le temps… Aller voir un beau point de vue pour 3 € ou aller passer l’après-midi sur une belle plage pour 6 € par personne, il ne faut peut-être pas exagérer non plus.

Vous découvrirez ci-dessous nos quelques « coup de cœur ».

Jansom Bay est une plage privée appartenant à un hôtel de luxe. En temps normal, 6 € sont demandés aux visiteurs pour pouvoir profiter de la baignade, entourés de gros rochers aux formes arrondies à l’ombre des cocotiers. Certaines villas avec piscine privée peuvent atteindre les 1 500 € la nuit. Par chance, nous rentrons gratuitement après avoir sillonné un petit sentier ombragé et bien agréable longeant le littoral.

Nous nous installons sur la plage pour tout l’après-midi. Quelle sensation étrange d’avoir ce lieu pour nous tout seul ! Nous n’avons même pas croisé une seule personne…

Dommage que ce resort soit fermé, j’aurais bien réservé une villa pour une nuit pour faire plaisir à Alexane…😁

Tanote Bay est la plage que nous avons le plus fréquentée. Elle est gratuite, ombragée et surtout les fonds marins sont exceptionnels. Pour y parvenir, il ne faut pas avoir peur du dénivelé.  Le point de vue du bar abandonné est magnifique.

C’est un régal de nager ici avec son masque et son tuba. D’énormes rochers, desquels on peut d’ailleurs sauter, se trouvent en plein milieu de la baie ce qui est souvent signe d’abondance de poissons.

Aow Leuk, signifiant  » baie profonde « , est un endroit paradisiaque. La vue du bar qui la surplombe est incroyable. L’eau bleu turquoise fait de ce lieu l’un des plus beaux de Koh Tao. Ici, c’est taxe à l’arrivée sauf si on est malin et que l’on y accède par un deuxième chemin qu’il faut connaître.

Il est très agréable de se baigner ici car la partie centrale de la baie est sablonneuse. Les parties latérales de la plage offrent quant à elles des spots de snorkeling incroyables.

Sai Nuan est également une plage idyllique. Nous l’avons rejoint après une petite randonnée en bord de mer où nous avons pu avoir des beaux points de vue sur la côte rocheuse. Certaines villas, toutes vides lors de notre passage, ont des vues sur mer que l’on ne peut même pas imaginer… Nous sommes de vrais chanceux. La plage est bordée de magnifiques cocotiers et de cahutes en bois : un charme idyllique.

Shark bay doit son nom aux nombreux requins à pointes noires que l’on peut y croiser. Après une bonne heure de nage, nous en avons enfin vu ! Rassurez-vous, ils sont inoffensifs pour l’homme. Cette plage possède un sable très fin et une belle eau bleue. Nous avons profité des lieux à l’ombre bien évidemment !

Le view point de John Suwan est impérativement à faire. La montée de 15 min est intense et se transforme parfois limite en escalade mais la récompense est au rendez-vous😅. Au sommet des gros rochers, une vue splendide sur les baies de Shark et de Chalok Ban Kao s’offre à nous. N’oubliez pas votre bouteille d’eau !

Les lieux magnifiques ne manquent pas à Koh Tao. Voici quelques photos :

Les terrasses avec vue sur Nang Yuan

La baie de Chalok Ban Kao

La plage de freedom

La baie de Sai Daeng

Le snorkeling (masque et tuba) et la plongée sous-marine :

De nombreux sites de plongée sont accessibles depuis le rivage. C’est pour dire oh combien l’île de Koh Tao est préservée en termes de vie marine. C’est donc une occasion en or de partir uniquement avec son masque et son tuba et de observer la flore mais aussi la faune sous-marine à travers des paysages rocheux.

Cet aquarium naturel géant permet de voir une multitude de coraux. Des durs, des mous, recouverts d’anémones dans lesquels des poissons clowns ont élu domicile, des perroquets (sans plumes évidemment) grignotant des coraux, des poissons ange, des mérous gigantesques, des raies, des tortues et même des requins sont de la partie….🐟🐠🐡🐙🦀

Ici il n’y a pas de doute, c’est le paradis du snorkeling !

Cette mise en bouche nous a motivé à refaire de la plongée sous-marine pour aller voir ce qui se passe en dessous. Au total nous avons fait 6 plongées reparties sur 3 jours avec Aqua Tao. Une équipe sympathique, compétente et pédagogue nous a remis en confiance et nous avons adoré nos plongées. Le stress d’Alexane a disparu et elle s’est même acheté un masque ! Au total, nous avons plongé sur sept sites différents de Koh Tao.

Les quatre semaines à Koh Tao sont passées à vive allure. La vie est belle en Thaïlande ! Pour la suite, direction Phuket ✈ !

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